Le cardiopatie congenite sono fra le forme di anomalia congenita più variegate e parte della loro complessità si manifesta con l’ampio spettro di variabilità anatomica e fisiopatologica.
L’integrazione sistematica di modelli 3D nella pratica quotidiana sta diventando per la Cardiochirurgia Pediatrica di Padova una pratica standard e sta contribuendo a cambiare l’approccio al trattamento delle malattie cardiache congenite dei bambini, offrendo un trattamento altamente personalizzato sul paziente.

La realtà virtuale è la possibilità di navigare in ambientazioni fotorealistiche in tempo reale, interagendo con tutti i sensi con gli oggetti presenti in esse, che in questo caso sono i cuori dei pazienti, simulando la realtà effettiva. Questa modalità offre capacità uniche di interazione e manipolazione interattiva di rappresentazioni ad alta risoluzione di dati di imaging specifici del paziente, come supplemento alle tradizionali visualizzazioni 2D e ai modelli di cuore stampati in 3D.

Quando si stampa un modello anatomico mediante stampa 3D è possibile aprire il modello una sola volta, mentre nella realtà virtuale si può ruotarlo, ingrandirlo, sezionarlo più volte su piani infiniti, tagliarlo e rimetterlo insieme, ritagliarlo di nuovo in un posto diverso e ingrandirlo con un semplice gesto della mano, interagire con esso in modi infiniti e si può navigare dentro il cuore del paziente.

Le potenzialità di questa tecnologia innovativa sono molteplici e sono tutte finalizzate a un miglioramento della qualità del trattamento offerto ai pazienti affetti da cardiopatie congenite che includono:

  • counseling in epoca fetale – ai genitori vengono presentati dei modelli stampati in dimensione reale del cuore del loro bambino e in versione magnificata al fine di ottenere una migliore comprensione dell’anatomia e delle procedure chirurgiche che vengono proposte per il trattamento
  • counseling preoperatorio – ai genitori vengono presentati dei modelli stampati e dei modelli in realtà virtuale aumentata dei cuori dei loro figli al fine di aumentare la comprensione, soprattutto nei casi di cardiopatie congenite complesse
  • migliore pianificazione dell’intervento chirurgico – si avvale sia dei modelli stampati, ove si possono simulare procedure chirurgiche nei giorni antecedenti all’intervento al fine di ottimizzare i tempi operatori e i materiali che verranno utilizzati, che della realtà virtuale al fine di aumentare la comprensione delle strutture anatomiche, specialmente in cardiopatie congenite complesse, offrendo delle visuali che non sono possibili con nessun’altra metodica diagnostica.

L’Azienda Ospedaliera Universitaria di Padova ha a disposizione tecnologie innovative che partendo da diversi tipi di imaging cardiaci tradizionali, quali tomografia assiale computerizzata (TAC), Risonanza magnetica nucleare (RMN) ed ecografia fetale, ha la possibilità di giungere alla ricostruzione tridimensionale dell’organo cardiaco affetto da malformazioni congenite semplici e complesse.
Queste ricostruzioni virtuali possono essere stampate tridimensionalmente mediante l’utilizzo di una stampante 3D con l’obiettivo di ottenere una riproduzione dell’organo cardiaco quanto più fedele all’organo reale del paziente.

Il prof. Vladimiro Vida, direttore della Cardiochirurgia Pediatrica dell’AOU di Padova, è a capo dell’équipe che si occupa di realtà virtuale insieme ai dott. Fabio Scattolin e Francesco Bertelli e al prof. Massimo Padalino

I modelli 3D offrono numerosi vantaggi rispetto alle tecniche di imaging tradizionale come la possibilità di comprensione più profonda dell’anatomia tridimensionale, specialmente in situazioni complesse, permettono l’ispezione sia visiva che tattile da più punti di vista, dando la possibilità all’operatore di poter interagire con una replica fedele del cuore in esame; non da ultima la possibilità di simulare l’intervento chirurgico pianificando manovre sui modelli stampati.

Per l’intervento sulla reale struttura anatomica del cuore rimane comunque insostituibile l’esperienza personale del cardiochirurgo e i risultati intraoperatori che portano alle decisioni sull’iter terapeutico da intraprendere.

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