L’Associazione Progetto G.A.I.A. Onlus nasce nel 2018 all’interno del reparto di Oncoematologia Pediatrica dell’Ospedale Salesi di Ancona grazie su iniziativa di alcuni genitori che hanno voluto unire le forze per sostenere i propri figli affetti da cancro. Obiettivi dell’Associazione sono da un lato aiutare il reparto e dall’altro sostenere in modo concreto la ricerca.

A sostegno del reparto di Oncoematologia Pediatrica dell’Ospedale Salesi di Ancona sono stati acquistati per il Reparto frigoriferi, lavatrici e beni di prima necessità, nonché giochi e regali per le festività che possano, nel loro piccolo, strappare un sorriso ai bambini ricoverati. Una parte dell’aiuto è poi destinato a famiglie difficoltà economiche.

Progetto G.A.I.A. Onlus è inoltre riuscita, con grande tenacia, a far aumentare il numero del personale del reparto di Oncoematologia Pediatrica dell’Ospedale Salesi di Ancona, prima insufficiente rispetto al grande carico di lavoro necessario.

Per quanto riguarda l’impegno nel sostenere la ricerca, attraverso il progetto “Adotta un ricercatore” l’Associazione sta finanziando per il terzo anno consecutivo presso l’Istituto di Ricerca Pediatrica Città della Speranza di Padova la borsa di studio della ricercatrice Angelica Zin, che è così entrata nel team di ricerca di Oncoematologia, lavorando su uno dei progetti innovativi che l’Istituto porta avanti per sconfiggere le malattie oncologiche pediatriche.

Infine, Progetto G.A.I.A. Onlus ha dato vita a una nuova importante iniziativa, incentrata sulla sperimentazione di nuovi farmaci per la cura del glioma diffuso del troncoencefalo.
Le terapie disponibili hanno carattere palliativo, non permettono di modificare il decorso fatale della malattia e il 90% dei bambini affetti muore entro 18 mesi dalla diagnosi.

Grazie a donazioni di imprenditori marchigiani tra cui Fainplast, l’Associazione sta finanziando una borsa di studio per avviare la fase preclinica di un progetto di ricerca sull’uso di questi nuovi farmaci.
Il gruppo di lavoro, diretto dal prof. Scilimati dell’Università degli Studi di Bari Aldo Moro, vede la partecipazione della dott.ssa Coccia, responsabile del reparto di Oncoematologia Pediatrica del Salesi, e del prof. Ruggiero, direttore del reparto di Oncologia Pediatrica del Policlinico Gemelli di Roma.

Di recente è stato identificato un target mitocondriale nei gliomi di alto grado del troncoencefalo.
Le prime sperimentazioni mostrano che i farmaci, come l’ONC201, che agiscono su questo target sono particolarmente efficaci nel bloccare la replicazione tumorale e avviare le stesse a morte.

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